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搭上火车的美国梦

作者:admin   发布时间:2019-1-8 16:14:55  浏览量:544
搭上火车的美国梦   同样处于从大国向强国进发的中国,也正迎来了高铁的大发展和自贸区建设高潮,同时契合的也是城镇化进程,而受益的也将是大消费和金融证券业。

  上海更是将成为亚洲金融中心视为自己的使命。

  中国今日高铁的大发展,使人联想到100多年前美国铁路建设的大发展,那也是1870-1920年间美国社会进步中十分关键的因素。1870年,美国铁路路轨里程为5.3万英里,1900年增至25.8万英里,1920年更是达到40.7万英里。可以说,在这个时期,“铁路是第一大生意,是庞大金融市场的第一吸引力,而且是第一个衍生了庞大行政管理机构的大行业”。铁路所到之处,不仅房地产开发会随之而起,工业和消费也会空前活跃,说它是国家经济的血管毫不为过。  

  尽管美国铁路早期的发展动员了大量的社会力量和民间资本,但政府的推动力却不可小视。在铁路的发展上,政府起了关键作用。1861-1890年间,政府对铁路的直接援助超过了3.5亿美元。最有价值的政府援助,是联邦政府赠予铁路公司的土地,其规模在人类历史都实属罕见:铁路得到了明尼苏达州和华盛顿州的1/4,威斯康星州、爱荷华州、堪萨斯州、北达科他州和蒙大拿州的1/5,内布拉斯加州的1/7,加利福尼亚州的1/8,路易斯安那州的1/9,总计24.2万平方公里。各州政府奉送的土地,比整个德国还大。  

  事实证明,铁路的大发展决定了城镇化的进程。“城镇如电话线上的水珠一样出现在铁路沿线。每当一条干线从另外一条干线延伸出来,城镇就随之而去,那些不在铁路沿线的城镇很快就消失了。”可以说,美国城镇化的成功,在相当程度上与铁路的飞速发展有关。  

  更重要的是,铁路的发展帮助美国实现着美国梦。从西进运动到大陆扩张,美国人性格中的自由迁移的冲动被进一步强化。“火车的出现使得人们无论贫富、无论目的地远近,都能实现自己的梦想。”迁移增长了人们的见识,也增加了其改变命运或者说生活轨迹的机遇和可能性。这也正是托克维尔倡导的“促进公共繁荣的办法”,就是增加人与人之间交往的便利。道路、运河和邮局都在美国的繁荣中起到了非常惊人的作用,此后是铁路、飞机,乃至于20世纪后期的互联网和信息高速公路。  

  对于美国一百年前工业力量的飞速前进和强国梦的实现,保罗·约翰逊总结了六大原因:①美国有开明的专利法,给人类的独创性以极大的激励。②劳动力的缺乏和居高不下的劳动力成本,不仅给发明省力机械,而且给购买和安装这些机械提供了最大可能的动力。③这反发过来促进了机械及其部件的标准化。④美国农业的非凡成功是工业化的动力之一。在1860年,面粉与谷类粗粉的生产就已经是美国最大的单一产业,后来被屠宰和肉类加工业取代,换言之,美国攀登世界制造业领袖的位置,是被它的农业驱动的。⑤能源的丰富与多样性,首先是水动力,然后是木材和燃煤蒸汽动力,接下来是电力。美国生产、分发或利用的能量,比世界上任何国家都更便宜。⑥洲际贸易使得美国从1860年代就成了世界上最大的自由贸易区,同时又保持高额的外部关税,使得美国同时享有贸易自由和贸易保护的双重好处。到1900年,国内市场从国内生产者那里购买了97%的产品,也就是说,在美国发展最迅速的那段时间里,它充分发挥了国内市场的作用与活力。事实上,以上一个原因,都或多或少与铁路的大发展有关,尤其是国内大市场的形成。 

  值得一提的是美国式的自贸区的形成。在铁路迅猛发展的基础上,美国早于其他国家很久开始了国内自由贸易区的建设,这不仅拉动了消费,还促成了城镇化的大发展。并非偶然的是,铁路发展正契合了自贸区的形成和城镇化进程,受益最大的是消费和金融业。  历史总是惊人的相似。同样处于从大国向强国进发的中国,也正迎来了高铁的大发展和自贸区建设高潮,同时契合的也是城镇化进程,而受益的也将是大消费和金融证券业。上海更是将成为亚洲金融中心视为自己的使命。

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